CrossFire vs SLI – en valent-ils la peine ?

CrossFire vs SLI : Obtenir deux cartes graphiques ou plus pour faire un seul travail semble être une idée étonnante en théorie, mais cela pourrait ne pas donner des résultats aussi extraordinaires. De nombreux problèmes ont affecté à la fois le Crossfire d’AMD et le SLI de Nvidia . Bien que les deux soient des approches valables de la technologie multi-GPU , aucun ne peut vraiment se vanter d’avoir résolu correctement ses problèmes.

Lorsque ces technologies ont fait leurs débuts au milieu des années 2000, beaucoup étaient enthousiasmés par les promesses implicites qu’elles ont faites. Cependant, le démarrage tiède que ces entreprises ont offert pour leur solution multi-GPU respective se poursuivrait malheureusement tout au long de leur durée de vie .

Crossfire a été officiellement mis en veille en 2017. SLI, bien qu’il ait encore techniquement un pouls, a maintenant été remplacé par NVLink , selon à qui vous demandez. Néanmoins, il est toujours vrai que la mise à niveau SLI de Nvidia offre une amélioration massive .

Ce qui aurait pu être le coup de grâce pour l’idée générale de deux ou plusieurs cartes graphiques fonctionnant comme une seule est l’avancement de la technologie et le fait que les GPU haut de gamme modernes ont tout simplement très peu de problèmes pour gérer même les jeux vidéo les plus exigeants au plus haut niveau. Les paramètres.

En tant que tels, SLI et Crossfire (et à première vue, NVLink) entreront dans l’histoire comme quelque chose que seuls les passionnés de jeux ont trouvé suffisamment précieux pour être utilisés .

Pourtant, l’idée même est fascinante. Nous allons maintenant examiner le fonctionnement de ces deux technologies, ainsi que leurs différences et ce qui n’a pas fonctionné pour elles.

Comment ces deux sociétés abordent-elles la configuration multi-GPU ?

crossfire vs sli

AMD et Nvidia semblent être enfermés dans une lutte éternelle pour la suprématie dans le monde des GPU. Bien que l’équipe verte ait été la première à arriver sur le marché avec sa technologie SLI, l’équipe rouge n’était pas en reste.

Les deux sociétés étaient motivées par l’idée romantique de connecter deux ou plusieurs cartes graphiques et de doubler ou tripler les performances ; ou ils étaient au courant de l’huile de serpent qu’ils ont essayé de vendre aux consommateurs. Quoi qu’il en soit, c’est nous, les joueurs, qui avons vraiment cru que cette promesse pouvait être tenue.

Bien qu’il existe certains jeux où une augmentation des performances est perceptible ou même doublée dans de rares cas, il est clair que ni AMD ni Nvidia n’ont vraiment réalisé le potentiel d’une configuration multi-GPU.

Similitudes

Les deux technologies fonctionnent selon deux modes : le rendu d’images alternées ou AFR et le rendu d’images fractionnées ou SFR . Ils divisent tous les deux essentiellement la charge, mais de différentes manières

AFR aura un GPU rendu chaque image impaire et l’autre rendu chaque image paire . SFR, d’autre part, la volonté de plit le cadre en deux et ont un travail GPU sur la partie supérieure du cadre et l’autre sur la partie inférieure du cadre .

Comme nous l’avons souligné, les deux technologies ont eu du mal à améliorer réellement les performances et, dans certains cas, elles ont même contribué à son détriment.

Une autre chose qui afflige régulièrement à la fois Crossfire et SLI est un phénomène appelé micro bégaiement . Fondamentalement, lorsque vous utilisez le multi-GPU configuré sur votre PC avec AFR, ce que vous percevez sur votre écran peut être différent de ce que le logiciel d’analyse comparative affiche. Cela pourrait conduire à un bon vieux bégaiement.

Les deux technologies ont besoin d’ une alimentation capable de fournir assez de puissance pour les processeurs graphiques avec des combinaisons telles que 6 broches, 8 broches et 16 broches étant facilement disponible dans la grande majorité des blocs d’ alimentation moderne.

Une autre chose que ces deux ont en commun est qu’ils peuvent fonctionner sur plusieurs moniteurs et dans des résolutions différentes. Ils peuvent également tous les deux exécuter quatre moniteurs 8K ou huit moniteurs 4K. Cependant, l’ inconvénient est que chaque moniteur nécessitera son propre GPU dédié.

Différences

La principale différence et probablement la plus notable en un coup d’œil est la capacité de Crossfire à connecter des GPU avec uniquement la même architecture, tandis que le SLI a besoin de deux cartes identiques pour fonctionner.

Ainsi, un GPU de la série HD 5800 peut être combiné avec un autre GPU de la série 5800 (disons 5830 et 5870), mais une série 100 différente ne le peut pas (donc un 5770 et un 5870 sont incompatibles). Il existe une exception avec les cartes HD 7870 XT, qui peuvent être associées à un GPU de la série HD 7900.

Une petite mise en garde ici est que les cartes SLI n’ont pas besoin d’être exactement identiques. Ils peuvent provenir de différents fabricants. Ainsi, EVGA GTX 1080 Ti peut se connecter avec ASUS GTX 1080 Ti, mais aucun ne peut se connecter à la GTX 1080 ordinaire d’un fabricant de cartes.

Cette chose suivante est à la fois une similitude et une différence, selon votre point de vue.

Lorsque Crossfire est sorti à l’origine en 2005 , les deux cartes nécessitaient un pont spécifique pour se connecter, comme le SLI. Cependant, depuis 2013, le Crossfire d’AMD ne nécessite plus ce pont, et les GPU connectés peuvent communiquer directement via le bus PCI Express.

Un autre facteur qui donne un avantage à AMD est que Nvidia exige que les fabricants de cartes mères aient une certification spécifique pour le SLI, alors que beaucoup plus de cartes mères peuvent exécuter Crossfire sans problème.

Cependant, ce n’est pas que du soleil et des marguerites pour AMD. Le plus gros problème de leur Crossfire est qu’il a besoin d’un support externe pour les jeux lorsqu’il fonctionne en mode sans bordure ou fenêtré , bien que le plein écran convienne.

Y a-t-il quelque chose de bon à propos de ces technologies ?

Il serait malhonnête si nous insistions pour être pédants en ce qui concerne Crossfire et SLI et leur accomplissement de ces promesses implicites. Bien sûr, ni l’un ni l’autre n’a réellement fourni l’ augmentation de 100 % du FPS , mais nous avons peut-être placé la barre trop haut .

Le fait est que, la plupart du temps, le multi-GPU peut réellement offrir une augmentation des performances et avoir une fréquence d’images plus faible . Le plus gros écueil de cette technologie réside dans ce qui a été accentué dans la phrase précédente.

Comme mentionné précédemment, les configurations multi-GPU sont susceptibles de provoquer un micro-bégaiement et, en raison du manque de support général des développeurs de jeux, l’ augmentation de la fréquence d’images sera le plus souvent négligeable ou pire, inférieure .

On pourrait soutenir que deux GPU moins chers peuvent considérablement surpasser une seule carte plus chère tout en ne coûtant que légèrement plus. En surface, cela semblerait vrai et difficile à réfuter.

Cependant, les GPU fonctionnent à des températures élevées, et en avoir deux à l’intérieur de votre boîtier ne fera qu’augmenter sa température interne . De plus, vous devrez probablement mettre à niveau votre bloc d’alimentation afin de fournir suffisamment d’énergie à vos plus gros consommateurs d’énergie. Sans oublier que si vous essayez d’exécuter SLI, vous aurez besoin d’une carte mère «   certifiée SLI » inutilement plus chère .

Devriez-vous obtenir une configuration multi-GPU ?

Comme toujours, cette décision doit être basée sur vos préférences personnelles. Cependant, il est de la plus haute importance de dire que ce n’est que dans des cas très extrêmes que vous aurez besoin de plus d’une carte graphique.

En ce qui concerne Crossfire et SLI, nous devons tous accepter que ces choses ne fonctionnent plus et admettre qu’elles n’ont peut-être même pas fonctionné en premier lieu.

La plupart des jeux modernes conviendront parfaitement avec un GPU haut de gamme et en obtenir deux moins chers pour à peu près le même montant d’argent pour obtenir des résultats inférieurs n’a aucun sens. Bien que juger NVLink par les péchés de ses pères puisse être trop dur, il est sorti depuis 2016 et nous n’avons toujours pas entrevu son potentiel.

En fin de compte, la seule raison pour laquelle vous devriez vous procurer deux cartes graphiques ou plus est probablement si vous êtes vraiment enthousiasmé par la technologie et que vous voulez jouer à 4K et 144+ FPS (à condition que vous ayez le moniteur pour cela ). Cependant, rappelez-vous que ce dernier n’est peut-être même plus possible avec SLI ou Crossfire en raison du support décroissant des développeurs suite aux sorties de DirectX 12 et Vulkan .