Les cartes graphiques NVIDIA RTX en valent-elles la peine ?

Lorsque Nvidia a présenté sa série GeForce RTX 2000 au monde en 2018, le marché des cartes graphiques a été bouleversé. Leurs cartes graphiques RTX ont révolutionné le monde du jeu.

Bien que l’idée du lancer de rayons ou Ray Tracing existât depuis un certain temps avant l’annonce réelle de Nvidia, nous n’avons jamais vu de lancer de rayons en temps réel à partir d’un seul GPU.

Cette évolution du marché a été encore renforcée par la décision de Nvidia de publier immédiatement la meilleure représentation de sa technologie innovante.

Deux ans plus tard, nous avons vu Nvidia sortir RTX 3080 et RTX 3090 comme l’une des cartes les plus performantes du marché. Bien que nous devions admettre que cette fois-ci, AMD a finalement mené une lutte solide contre NVIDIA avec ses GPU RX 6000 Series .

Cependant, la performance suprême ne vient pas à un prix bon marché. En fait, la technologie n’était pas la seule chose à être poussée à ses limites.

La plus grande source de malaise envers un nouveau GPU pour la dernière génération de cartes Nvidia était le prix. À l’époque, la meilleure carte du marché était la RTX 2080 Ti avec un prix exorbitant, qui éloignait même les plus fidèles fans de Nvidia.

Cependant, Nvidia a cherché à rectifier cela et avec la sortie d’un RTX 3080 plus performant à 700 euro, nous avons enfin pu profiter d’une performance haut de gamme à un prix quelque peu raisonnable. Il existe également un RTX 3070 de milieu de gamme à 500 euro et un RTX 3060 Ti à 400 euros.

Pourtant, étant donné que la GTX 1080, le GPU haut de gamme en 2016 était au prix de 600 $ et que le produit phare avant cela, la GTX 980 (génération avant la série 1000) ne coûtait que 550 $, le marché des GPU n’est pas exactement rectifié. AMD et Nvidia sont à blâmer.

Nvidia a également publié le RTX 3090 à 1500 euro, mais en voyant comment cette carte se compare davantage à la Titan RTX de 2500 euro de la génération précédente, nous devrions être plus que ravis.

Ce que vous obtenez avec RTX

cartes graphiques NVIDIA RTX en valent-elles la peine

Ray Tracing

Ray Tracing n’était pas la seule innovation de Nvidia, même si c’était certainement la fonctionnalité la plus médiatisée.

Au début, les passionnés de matériel informatique cynique étaient sceptiques quant à l’idée et n’ont pas tardé à signaler et à faire des mèmes se moquant de la technologie dès sa sortie.

Là où ils avaient en quelque sorte raison au début, c’était dans leur évaluation du lancer de rayons qui n’apportait pas une amélioration à pas de géant dans le département de l’apparence , mais à y regarder de plus près, même ceux qui étaient intransigeants dans leurs croyances devaient admettre que c’était différent.

Comment ça fonctionne

Dans le passé, les reflets et les effets de lumière existaient et nous pouvions les voir, mais la vérité est que ceux-ci faisaient simplement partie d’une illusion élaborée de fumée et de miroirs. L’effet d’éclairage statique serait effectivement codé en dur pour montrer que certains reflets et ombres peuvent être jolis, mais ce n’était pas la vraie affaire.

Les développeurs de jeux étaient chargés de faire en sorte que leurs jeux aient l’air correctement ombragés et illuminés avec ces astuces, et le fait qu’ils aient réussi à tromper même les passionnés les plus endurcis n’est qu’un témoignage de leur brillance.

RTX apporte la simulation de particules lumineuses en temps réel à la table. Le monde du jeu est désormais rendu dynamiquement, permettant aux joueurs de s’y immerger de plus en plus.

Les effets visuels sont rendus si réalistes que nous nous dirigeons lentement mais sûrement vers des graphismes de jeux vidéo hyperréalistes.

Lorsque les particules lumineuses et les réflexions sont calculées avec RTX, le moteur prend en considération le matériau à partir duquel les surfaces sur lesquelles il réfléchit la lumière sont constituées.

Par exemple, les effets sont rendus d’une manière différente si la surface réfléchissante est de l’eau par rapport au verre. De même, la lumière sera différente lorsqu’elle frappera un sol en marbre ou en sable.

Vous trouverez ci-dessous une démonstration technique des capacités de lancer de rayons présentés pour Battlefield V au CES 2019.

Sur une note très intéressante, RTX n’était pas la première technologie à offrir au public la magie du lancer de rayons. En fait, la plupart des films modernes avec des effets CGI à gros budget comportent le lancer de rayons.

Bien que Compleat Angler de 1979, qui a été produit par l’ingénieur des Bell Labs Turner Whitted, soit crédité de la première utilisation du lancer de rayons, ce n’est qu’en 2013 avec la Monsters University de Pixar que la technologie a été pleinement adoptée.

Alors, comment se fait-il que Pixar l’ait fait en 2013 et que les joueurs aient dû attendre 2018 ?

Ray Tracing pré-rendus vs Ray Tracing en temps réel

La réponse est simple : ce que Pixar a fait est complètement différent du lancer de rayons que nous voyons dans les jeux. Pixar (ou tout autre studio d’animation) pré-rend chaque scène qui leur a probablement pris des heures, des semaines ou même des mois à traiter.

Une fois que toutes ces scènes sont prêtes, ils peuvent les assembler et les transformer en un film tel que Monsters University.

D’autre part, les scènes de jeux vidéo avec lancer de rayons sont traitées en temps réel . Les GPU RTX 2000, 3000 et RX 6000 traitent le lancer de rayons au moment où vous entrez dans ladite scène, c’est pourquoi il a un impact si énorme sur les performances dans le jeu. Dans des jeux tels que Metro : Exodus, le FPS moyen peut chuter de 40% ou plus et peut même provoquer un bégaiement .

De plus, nous devons considérer que le lancer de rayons dans les jeux vidéo est minime par rapport à certaines scènes de lancer de rayons dans les films d’animation. Les GPU RTX 3000 ou RX 6000 auraient besoin de mois pour traiter une scène compliquée de lancer de rayons. Il serait impossible de le faire en temps réel.

La façon dont les scènes sont tracées par rayons avec les GPU RTX est également différente par rapport aux scènes de films d’animation.

La caméra du joueur tracera un chemin à travers un seul pixel jusqu’à n’importe quel objet se trouvant derrière ce pixel et jusqu’à la source lumineuse. Le lancer de rayons prend également en considération si l’exposition de l’objet à la lumière est légèrement perturbée ou même complètement obstruée. Vous trouverez ci-dessous une excellente représentation visuelle de la façon dont cela fonctionne.

Ceci est accompli en utilisant une traversée de hiérarchie de volumes englobants qui, comme son nom l’indique, est un algorithme pour parcourir une structure arborescente BVH. Bien que cela réduise considérablement l’exigence de calcul, il y a encore un excédent très notable là-bas.

Les GPU qui n’ont pas de matériel de lancer de rayons supplémentaire devraient utiliser des shaders , ce qui entraînerait un énorme goulot d’étranglement.

Entrez les cœurs RT.

La solution simple de Nvidia à ce besoin de calcul supplémentaire consiste à affecter des cœurs dédiés à ces calculs. Les noyaux RT contiennent deux unités distinctes où l’une gère les tests de la boîte englobante et l’autre effectue les tests d’intersection rayon-triangle. Cela réduit considérablement la pression sur le GPU et lui permet d’effectuer d’autres tâches plus efficacement.

Deep Learning Super Sampling – DLSS

Nvidia a apporté plusieurs avancées pour les calculs d’IA aux cartes RTX, mais l’utilisation la plus importante peut être vue avec DLSS.

DLSS peut être considéré comme une extension de la technologie d’anticrénelage, bien qu’il fonctionne différemment. L’anticrénelage est une technique qui réduit l’irrégularité des bords lors du rendu, mais avec DLSS, cela se fait sans surcharger les noyaux de shader . Cette différence permet le même effet, mais sans impact sur les performances

Pour la même raison que nous craignons la singularité technologique, nous sommes enthousiasmés par le DLSS. Cela peut sembler étrangement terrifiant, mais il n’y a aucune raison de s’inquiéter – DLSS est une IA conviviale qui peut optimiser l’apparence de vos jeux.

Après quelques difficultés de croissance lors de la sortie de DLSS, nous pouvons maintenant constater une amélioration très souhaitée suite à la sortie des cartes de la série RTX 3000. Il semble que Nvidia ait écouté son public et se soit concentré sur la collaboration avec les développeurs pour faciliter leur processus de création de jeux compatibles DLSS.

Big Tech équivaut à gros prix

Reconnaître à quel point la technologie de Nvidia est incroyable dans leur série RTX est bien, malgré ce qu’Internet peut avoir à dire à ce sujet. Ce qui n’est pas étonnant, c’est le simple fait qu’il n’y a tout simplement pas beaucoup de jeux qui peuvent pleinement prendre en charge tout ce que les cartes RTX ont à offrir.

Revenant du bon côté, l’industrie est apparemment très impressionnée par des choses comme le lancer de rayons et le DLSS. Comme il semble, au fil du temps, nous sommes de plus en plus susceptibles de voir cette technologie utilisée à son plein potentiel.

Comme Nvidia est fermement assis sur son trône GPU, ils sont libres de dicter les prix de leurs cartes et quand ils présenteront au monde la technologie jamais vue auparavant comme le lancer de rayons en temps réel. Il serait insensé de ne pas en profiter et de repousser les limites du portefeuille de leurs consommateurs.

On pourrait regarder le RTX 3090 et son prix de 1500 euro et le juger encore plus cher que le RTX 2080 Ti. Cependant, il est important de se rappeler que le R TX 3080 à 700 euro surpasse facilement le RTX 2080 Ti et est considéré comme le produit phare de Nvidia, et osons le dire, son meilleur représentant.

Les RTX 3070 et RTX 3060 Ti offrent des baisses de prix supplémentaires par rapport à leurs prédécesseurs et c’est certainement louable. Malheureusement, même avec la sortie des GPU RDNA 2 par AMD fin 2020, nous n’avons toujours pas constaté de baisse considérable des prix des GPU haut et milieu de gamme.

À sa sortie, RTX était peut-être un cran au-dessus de la fourchette de prix attendue et confortable, mais en 2021, RTX semble avoir trouvé sa place, à la fois en termes de performances et de prix. En conclusion, nous pouvons dire en toute sécurité qu’ils valent très certainement l’argent.

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